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美最高法院首审同性婚姻 或将改写婚姻定义
美最高法院首审同性婚姻 或将改写婚姻定义

美最高院的这次审批,或将改变“男女结合”的婚姻定义

美最高院的这次审议,或将改变“男女结合”的婚姻定义

越来越多美国民众倾向支持同性婚姻

越来越多美国民众倾向支持同性婚姻

  “美国最高法院旁听座位一票难求,人们支起帐篷在外彻夜等候。3月26日及27日,美国高法历史性地分别就“加州8号提案”和联邦《婚姻保护法》举行首次听证,这标志着美国最高法院首次将“同性婚姻合法性”纳入考虑范围。

  如果两起案件被最终宣判违宪,意味着“一男一女结合”的婚姻定义可能被改写。庭审第一天,安东尼·肯尼迪法官指出,法庭像进入了一片“未知的水域”。据报道,最高法院可能在今年6月对上述案件做出判决。”

  “同性婚姻”首次登上美最高法庭

  由于这次庭审对同性婚姻合法化具有重要意义,在美国掀起了空前的关注和议论。庭审前数天,就有人来排队购买旁听票,使这场本应免费的听证会的观众席位被炒到了6000美元。开庭后,最高法院外聚集了大批媒体。从美国政要到各大公司,再到普通民众,这一次似乎都行动起来表明立场,关注这场“同性婚姻”之争。

  26日的庭审中,法官们听取了双方代表律师的陈述,并对他们展开了质询。正反两方各执一词,互不相让,展现了美国社会在这一敏感话题上长期而深刻的分歧。自1989年丹麦成为第一个认可同性结合的国家以来,保守势力强大的美国,还没有在国家层面上对同性婚姻解禁。其中,直接明确禁止同性婚姻的是著名的“加州8号提案”和联邦《婚姻保护法》。如果能够在联邦最高法院宣判两部法案违宪,那么美国的同性伴侣将迎来他们婚姻合法的历史时刻。

  美国法律分析家认为,从庭审情况来看,9名法官对案件的态度与他们的政治倾向基本吻合,政治立场中立的法官安东尼·肯尼迪可能是起决定性作用的“摇摆票”。

  “男女结合”的婚姻定义或被推翻

  “加州8号提案”简称“8号提案”,是2008年11月由加利福尼亚州的选民以52%的投票率通过的一个地方性提案,该提案将婚姻限定为一男一女之间的结合,禁止同性伴侣结婚。

  2008年“8号提案”通过后,最早于2004年2月向同性伴侣颁发结婚证书的旧金山市政府及两对同性伴侣分别向加州高等法院和联邦法院第九巡回上诉法院提起诉讼,要求推翻“8号提案”,保护同性伴侣享有宪法赋予的平等权利。维护传统婚姻的组织在2012年将官司打到最高法院。同年12月7日,最高法院首肯复议“8号提案”。

  除“8号提案”,高法还将于当地时间27日开展关于《婚姻保护法》是否违宪的庭审。这一联邦法律也将婚姻定义为“一男一女的结合”,并禁止联邦政府给雇员的同性配偶相关福利,于1996年由时任总统克林顿签署。在此婚姻保护法令下,在各州合法登记的同性恋婚姻也不能得到联邦政府的承认,同性婚姻伴侣不得享受联邦政府给予异性伴侣的近千种福利。比如,同性伴侣不享有继承权;伴侣一方是美国公民,而其异国同性伴侣无法移民投靠。

  当前,美国50个州中只有9个州和哥伦比亚特区允许同性伴侣结婚,给予同性婚姻和异性婚姻相同的州一级婚姻福利。

  据报道,高法可能在今年6月对上述案件作出判决,如果高法认定“8号提案”违反宪法中人人享有平等权利的要求,意味着“一男一女结合”的婚姻定义被推翻,可能给同性婚姻合法化打开大门。

  婚姻应该由谁来定义?

  根据法庭的录音记录以及《华盛顿邮报》记者的报道,双方激烈辩争,为“8号提案”辩护的律师查尔斯·库伯强调,婚姻对于一个国家的益处是负责任地生育和抚养子女,自由派的艾蕾娜·卡根就此反驳道:“如果婚姻的目的是生育,那么我们真的不应该给55岁的人发结婚证,这大概也会违宪吧?”

  库伯同时提出,如果将社会福利扩展到同性婚姻中去,那么政府将损害异性婚姻持有者的权利。他说:“我认为‘8号提案’是在宪法层面站得住脚的,重新定义婚姻的决定应该由人民做出,而不是法院。”

  首席大法官罗伯茨表示,自己的确不确定把同性伴侣排斥在婚姻之外是否算作一种偏见。他说:“当人们建立婚姻这种制度时,人们并不能够有预见地说,‘让我们把同性伴侣排除在外’。但是,人类的制度本身是为目的服务的,制度本身并没有天然地将同性伴侣囊括其中。”最后,罗伯茨表示,这场争论更像是对婚姻定义的辩争。

  缺少证据高法可能无法表态

  据美联社报道,掌握关键话语权的安东尼·肯尼迪大法官表示,目前法庭像是处于“大航海时代”,进入了一片“未知的水域”。他甚至开始怀疑最高法院是否应当现在就接手这宗加州留下的难题。

  大法官塞缪尔·阿里托认为,目前缺少切实的证据,人类基于同性婚姻的影响的研究还不足,他说:“你们希望我们基于这些研究机构的评估结果就做出判决?要知道,针对同性婚姻的研究机构比手机和因特网还要年轻!”

  不少观察家在旁听了庭审后认为,www.xingji00.com,高法可能无法表态,最后的结果很可能是“第三个选项”:将案件驳回,根本不做判决。但无论如何,同性婚姻的合法性被列入美国最高法院的考虑范围,这一转变是历史性的。

  改变

  同性婚姻支持率上升的背后

  最新民调显示,在过去数年,美国民众对同性婚姻的包容度明显提升。而且,美国政客、公司纷纷在近期表明支持同性婚姻的立场。这些转变背后的原因是什么?同性婚姻这面镜子,折射出美国怎样的社会现实?

  民众包容度大幅提升:文化因素 榜样作用

  美国时间3月26日,Facebook等社交网站被代表平等的“红色等号”所“占领”,许多人将头像换成该符号,以表示支持同性婚姻合法。下载该“红色等号”图片的网站由于访问量过高而瘫痪。

  几项近期公布的民调显示了越来越多美国民众倾向支持同性婚姻。美国有线电视新闻网(CNN)本月25日公布其调查结果,支持同性婚姻合法化的比例从2007年的40%上升为53%,57%的受访者表示自己的家庭或关系密切的朋友中有同性恋者,这个比例比2007年上升了12%。

  据新华社消息,哥伦比亚广播公司在旧金山的5号电视台25日也公布了自主调查结果:67%的受访者认为同性婚姻必将合法化,同性伴侣应享有与异性伴侣同等的权益和福利。同时,根据《华盛顿邮报》和美国广播公司(ABC)所做的联合调查,www.xingji00.com,越来越多的美国民众相信性倾向是与生俱来的特质,而非后天的选择。

  美国民众对同性婚姻的包容度在过去数年出现如此大变化的原因是什么?中国同性恋研究学者张北川在接受本报记者采访时表示,上世纪80年代以来,美国对性取向才开始有新的认识,后来,随着民权运动和人们对艾滋病认识的加强,开始逐渐了解同性恋。

  近些年来,随着《断背山》等反映同性恋的好莱坞影片的推出,这些文化因素也产生了巨大的影响。更为关键的是,很多被人们看做是“榜样”的人,当然包括一些政客在内,也纷纷站出来表示支持和理解,这对人们了解同性恋起了很大的推动作用。

  总统领衔政客“倒戈”:取悦选民 募集资金

  除此之外,同性婚姻也在美国迎来了一部分政客的支持声音。美国总统奥巴马、国务卿克里、俄亥俄州共和党参议员波特曼和加州州长布朗分别表态,呼吁最高法院为同性婚姻开绿灯。

  2012年5月9日,美国总统奥巴马做出上任3年半以来最大胆的决定,“明确地说,我认为同性伴侣应该能够结婚,这对我个人是重要的事情。”美国《新闻周刊》甚至大胆地称奥巴马为“首位同性恋总统”。其实,在奥巴马推动下,美军早在2010年就废除了存在长达10多年的“不问不说”政策,美军中的同性恋者可以公开自己的性取向而不用担心遭到歧视。

  据美国《时代周刊》报道,目前民主党内只剩下11位参议员对同性婚姻持反对的立场。

  另外,亲自签署联邦《婚姻保护法》的克林顿早前也开始呼吁最高法院裁定这一法令违宪,公开表示支持同性婚姻。

  就在本周,又有两位政治人物站出来表示支持同性婚姻,其中就包括前国务卿希拉里·克林顿,还有来自保守派阵营的俄亥俄州共和党人、参议员罗布·波特曼。有分析指出,波特曼的倒戈凸显了共和党内部对待同性婚姻的态度正在日益分裂。

  在公共道德偏保守的美国政界,同性婚姻与堕胎等问题一样,属于政治禁忌。分析人士认为,奥巴马表明支持同性婚姻是为吸引部分年轻选民,更是获得了不菲的资金支持。据报道,当奥巴马说出“支持同性婚姻”之后不到两小时的时间内,其竞选团队立刻收到100万美元的政治捐款,全部来自同性恋群体,当天下午又有300万美元进腰包。

  另外,美国人对同性恋的态度已经发生了变化,伴随着支持同性恋的人越来越多,奥巴马不得不考虑以支持同性婚姻的言论来“取悦”选民。

  大公司联名表达立场:便于管理 留住人才

  各大企业对同性婚姻的态度也成为了人们关注的对象。根据美国全国广播公司(NBC)报道,有超过200家企业都在一份向最高法院谏言的文件上联合署名,要求废除1996年通过的将婚姻权限制在一男一女之间的联邦法律,www.xingji00.com

  据《福布斯》报道,全球最大咖啡连锁店星巴克的首席执行官在上周的股东年会上表示,对于不满星巴克公开支持同性婚姻权的股东,“你可以抛出我们星巴克的股票,改投他人”。星巴克自去年开始宣布支持其总部所在的华盛顿州将同性婚姻合法化,因此遭到了保守团体发起的抵制。

  除此之外,支持同性婚姻的企业还包括花旗银行、高盛银行等华尔街巨头,它们没有直接从法理上讨论同性婚姻问题,而是从公司实际角度出发,称赋予同性恋伴侣相同的婚姻状态有助于公司更有效地处理诸如医保、报税等日常事务。

  在高科技企业云集的硅谷,支持同性恋合法化的声音也十分高涨。根据科技网站CNET报道,Facebook、苹果、ebay、微软、英特尔等公司都正式表达了对最高法院认可同性婚姻的希望。这些公司认为,目前加州的宪法修正案排斥同性婚姻,损害了同性恋者的权益,因此有可能导致部分人才流往已经将同性婚姻合法化的其他州。

  对此,耶鲁法学院教授艾斯科利奇表示,大公司对同性婚姻的支持并非新鲜事,但能收集到如此多签名的文件,还是历史上第一次。

  观察

  同性婚姻:进步还是冒险?

  什么是婚姻?在漫长的人类历史中,人们普遍认为婚姻是异性之间的结合,随着同性恋开始进入公众的视野并成为话题,同性是否应该与异性一样能够结合为合法夫妻,成为一个需要人们思量的问题。重新定义婚姻,让同性恋者享有平等的权利,人类是在进步还是冒险?

  事实上,同性婚姻在美国也是一个相对新的现象。2004年,当马萨诸塞州给予同性伴侣结婚证时,它的合法化进程也才刚刚开始。目前,人们对于同性婚姻可能带来的社会问题和对家庭的影响尚不能给予科学的调查结果。

  上世纪八九十年代,研究者们才开始致力于研究同性婚姻对社会和家庭的影响。而这些研究也因为同性婚姻家庭很少而缺少足够的样本。

  基于人类目前的认识,人们担心一旦同性婚姻合法化,可能导致一些社会问题,如:养老问题、子女的领养和抚养问题,以及对同性恋是否会激增的担忧等。由于现有的政策和法规很可能没有考虑到同性伴侣,所以,一旦同性婚姻合法化,众多领域的相关条款都要进行修改。

  另外,人们目前无法确定同性婚姻对儿童的影响。根据《华盛顿邮报》报道,社会学教授苏珊·布朗对家庭结构的研究结果显示,几十年的研究可以证明亲生父母抚养的孩子比领养的孩子稍微健康和优秀,但是在领养家庭中,父母是同性还是异性对于孩子的表现没有明显影响。

  除此之外,中国同性恋研究学者张北川教授对本报记者表示,如果宣布同性婚姻合法化,这无疑会促进社会包容和权利平等,但是对于美国来说,很可能会激化与保守派的矛盾。

  总体上美国民众对同性婚姻日渐包容,但依然有近半的人反对,对这一问题的分歧混合着法律、政治、宗教、世俗、道德与伦理文化等诸多因素。这场历史性的交锋引来美国社会各界人士关注,其结果依然难料。即使最终最高法院对同性婚姻给予支持,也势必将以社会分裂和派别矛盾为代价。

  链接

  对待同性伴侣 各国很不同

  据张北川介绍,目前,国际上对于同性婚姻和同性结合的认识非常不均衡,有些国家或地区承认同性婚姻,有些国家则使用“民事结合与注册伴侣”的方式进行界定,全球还有70余个国家禁止同性间性关系,其中极少数国家会量以包括死刑在内的重刑。据不完全统计,目前承认同性婚姻的国家有丹麦、阿根廷、冰岛、葡萄牙、瑞典、挪威、南非、加拿大、西班牙、比利时、荷兰等,国内部分区域承认的有巴西、美国,另外还有安道尔、 奥地利等国对同性婚姻实行民事结合与注册伴侣。